La biodiversité, qu’est-ce que c’est ?

Pourquoi est-elle importante?

La biodiversité, qu’est-ce que c’est ?

La biodiversité décrit la variété de la vie sur Terre : les 8 millions d’espèces végétales et animales vivant sur la planète, les écosystèmes qui les abritent et la diversité génétique qui les caractérise.

La biodiversité est une toile complexe et interdépendante, au sein de laquelle chaque membre joue un rôle important, d’une manière qui peut être invisible à l’œil nu. Les aliments que nous consommons, l’air que nous respirons, l’eau que nous buvons et le climat qui rend notre planète habitable proviennent tous de la nature.

Pourquoi la biodiversité est-elle si importante ?

La biodiversité est la base qui soutient toute vie terrestre et aquatique. Elle touche tous les aspects de la santé humaine, fournit de l’air et de l’eau propres, des aliments nutritifs, des connaissances scientifiques et des médicaments, une résistance naturelle aux maladies et une atténuation des changements climatiques. La modification ou la suppression d’un élément de ce réseau a des conséquences pour l’ensemble du système vital et peut avoir des effets négatifs. Sans la nature, la vie sur Terre ne serait pas possible.

L’impact de l’activité humaine

Les activités humaines ont modifié de manière significative les trois quarts de la surface terrestre et les deux tiers de la surface océanique. Entre 2010 et 2015, 32 millions d’hectares de forêt ont disparu. Au cours des 150 dernières années, la couverture des récifs coralliens a été réduite de moitié. La glace de glacier fond à une vitesse inquiétante tandis que l'acidification des océans s'accroît, menaçant la productivité des océans. Les espèces sauvages disparaissent de dix à cent fois plus vite qu’au cours des dix derniers millions d’années, et dans les dix prochaines années, une espèce sur quatre pourrait avoir disparu de la planète.

Nous nous trouvons au bord d’une extinction de masse. Si nous continuons sur cette voie, la perte de biodiversité aura de graves conséquences pour l’humanité et entraînera notamment l’effondrement des systèmes alimentaires et sanitaires.

La perte de biodiversité et la COVID-19

L’émergence de la COVID-19 a clairement démontré que, lorsque nous détruisons la biodiversité, nous détruisons le système qui soutient la vie humaine. En perturbant le délicat équilibre de la nature, en s'attaquant à la faune sauvage, en réduisant la diversité génétique au sein des populations animales, en provoquant le changement climatique et les phénomènes météorologiques extrêmes, nous avons créé des conditions idéales pour la propagation de virus entre les populations animales et humaines. La nature nous envoie un message.

Le temps de la nature

Inverser la perte de biodiversité est le seul moyen de restaurer et de maintenir une planète saine. Cela sera possible uniquement si nous comprenons la toile complexe de toute forme de vies au sein de laquelle nous vivons et que nous acceptons qu’elle fonctionne comme un tout. Il est temps de ré-imaginer notre relation avec la nature et de placer la nature au cœur de nos décisions.

La Convention sur la diversité biologique reconnaît que la diversité biologique est essentielle pour une planète saine. À cette fin, le PNUE et ses partenaires aident les pays à élaborer leurs propres plans d’action stratégiques nationaux pour la biodiversité. Le PNUE soutient également d’importantes plateformes de connaissances sur les écosystèmes et la biodiversité, telles que Global Forest Watch, l’Initiative mondiale pour les tourbières et l'Initiative interreligieuse pour la forêt tropicale. Pour en savoir plus sur la biodiversité, cliquez ici.